De evolutie van verandermanagement: Wat betekent dit voor besturen?

Vóór de pandemie kwam adviesbureau Orchango met een sportieve analogie die beschreef hoe verandermanagement is geëvolueerd vanuit zijn oorspronkelijke wortels. “Net als de opeenvolgende holes op een golfbaan werden projecten georganiseerd rond goed geplande fasen – met gedetailleerde stapsgewijze sjablonen voor elke fase. Aan het einde hadden we tijd om ‘opnieuw stil te staan en ‘de veranderingen te verankeren’. Vandaag de dag is verandermanagement als basketbalspel: supersnel en super dynamisch.”

Spoel door naar vandaag en deze uitspraak lijkt relevanter dan ooit.

De kernprincipes van het begrijpen, plannen, implementeren en communiceren van verandering blijven hetzelfde. Maar verandermanagement is in de context van de snel versnellende digitale transformatie als gevolg van de pandemie nu nog meer gericht op snelle en continue aanpassing. Het gaat niet meer om het opleveren van één groot project per keer. Met de lopende digitale experimenten hebben we ook gezien dat verandermanagement een bijna permanente functie is geworden binnen de dagelijkse bedrijfsvoering.

Wat betekent dit voor besturen en het toezicht dat zij moeten bieden? En hoeveel moeten ze de manier waarop ze werken veranderen om zich aan te passen?

De juiste balans vinden

Besturen zijn niet direct verantwoordelijk voor verandermanagement – het is nog steeds in de eerste plaats de taak van de CEO, de rest van de C-Suite, HR-leiders en nu transformatieteams.

Waar besturen verantwoordelijk voor zijn, is het benoemen van CEO’s die digitaal begrijpen en de capaciteiten en de ervaring hebben om verandering van bovenaf te leiden. De taak eindigt echter niet bij de selectie van CEO’s. Besturen moeten CEO’s ook ondersteunen door hen de ruimte te bieden om de status quo te verstoren zonder zich zorgen te hoeven maken dat hun ideeën voor verandering zullen worden gesmoord door risicobeoordelingen van het bestuur

Natuurlijk moeten besturen nog steeds goed nadenken over risico’s – vooral met betrekking tot digitale risico’s zoals de verhoogde dreiging van inbreuken op de cyberbeveiliging. Maar vandaag moeten ze ook innovatieve denkers zijn die in staat zijn om nieuwe kansen te begrijpen (en zelfs te ontdekken) die ook zijn – om de visie van de CEO te ondersteunen, aan te vullen en in sommige gevallen in twijfel te trekken.

Om dit mogelijk te maken, moeten bestuurders drie dingen goed doen.

1. Stimuleer digitale geletterdheid

Ten eerste moeten ze hun eigen begrip van “digitaal” verbeteren – hetzij door nieuwe directeuren met digitale ervaring te benoemen, extern advies in te winnen of hun eigen kennis te verbeteren door middel van intensieve training. Er is zeker behoefte aan meer opleiding als minimum – volgens een enquête uit 2021 zegt, zegt 94% van de wereldwijde bestuurders dat ze meer training nodig hebben in zowel moderne technologie als best practices op het gebied van governance. Het overbruggen van deze kloof zal besturen helpen de noodzaak van verandering te begrijpen en toezicht te houden op de plannen van het bedrijf voor snelle implementatie. Het zal hen ook helpen om de waarde van digitale initiatieven en experimenten aan belanghebbenden te communiceren, zelfs als ROI niet altijd onmiddellijk beschikbaar of meetbaar is.

In de digitale wereld waarin we nu opereren, kunnen en moeten beslissingen altijd gebaseerd zijn op de beschikbare data van nieuwe systemen.

2. Werk sneller en nauwer samen met de bedrijfsactiviteiten

Directies moeten meer samenwerken met CEO’s en andere leiders binnen het bedrijf om verandermanagement vloeiender te maken. Dit begon al tijdens de pandemie, toen de reactie op de crisis ervoor zorgde dat veel besturen vaker met het management bijeenkwamen. Dit moet nu de norm worden – idealiter door middel van gespecialiseerde board portal-technologie die alle communicatie veilig houdt en versnelde besluitvorming over kwesties met betrekking tot verandering mogelijk maakt.

3. Maak beter gebruik van data

In de digitale wereld waarin we nu opereren, kunnen en moeten beslissingen altijd gebaseerd zijn op de beschikbare data van nieuwe systemen. Besturen zijn zich hier al tot op zekere hoogte van bewust: uit recent onderzoek van EY blijkt dat 70% van de besturen wil dat hun bedrijf meer investeert in technologie voor risicobeheer om hen betere gegevens te geven over zowel opkomende als ongewone bedreigingen. Besturen moeten deze visie nu uitbreiden, zodat zij ook gegevens opvragen die hen helpen de noodzaak van verandering te begrijpen en de kansen die deze verandering kan bieden.

Uiteindelijk zijn besturen die de evolutie van verandermanagement erkennen degenen die de meest waardevolle ondersteuning zullen bieden aan CEO’s die de komende jaren voortdurende transformatie willen plannen en implementeren.

Meer informatie over hoe besturen zich kunnen aanpassen aan de uitdagingen van vandaag is beschikbaar in onze gids voor De 5 gedragsvormen van het digitale bestuur

Voor besturen die hun volgende leider willen selecteren en verandering willen stimuleren, hebben we ook een infographic gemaakt over de anatomie van de digitale CEO